banyuasin bangkit,gerakan bersama masyarakat

Persaingan penjaga pantai dapat menyebabkan konflik di Laut Cina Selatan

JAKARTA, GESAHKITA COM—Penggugat Laut Cina Selatan menginvestasikan sumber daya yang signifikan dalam memodernisasi penjaga pantai masing-masing. Armada ini, biasa disebut ‘lambung putih’, memainkan peran strategis dalam menegaskan kedaulatan dan menegakkan yurisdiksi nasional. Saat negara-negara penggugat seperti China dan Vietnam secara bertahap meningkatkan kemampuan dan mandat operasional ‘lambung putih’ mereka, risiko pertempuran semakin tinggi.

Begitu ungkap  Yang Fang mengawali opininya seperti dilansir Asia Timur org dialih bahasa gesahkita.

Menurutnya, Vietnam tampaknya terkunci dalam perlombaan modernisasi penjaga pantai dengan China, reaksi yang jelas terhadap perilaku China di Laut China Selatan. Apakah ini disebut perlombaan senjata atau tidak, dinamika Cina-Vietnam pasti memenuhi dua prasyarat Geoffrey Till, yaitu niat politik dan aksi-reaksi. Vietnam secara sadar mencoba , jika tidak sepenuhnya efektif, untuk mengurangi asimetri vis-a-vis China yang armada China Coast Guard (CCG)-nya telah berkembang menjadi sekitar lima kali lebih besar dari armada Vietnam.

Perkembangan penjaga pantai Vietnam sangat berkorelasi dengan, dan bereaksi terhadap, ancaman yang dirasakan dari China. Misalnya, Vietnam merestrukturisasi dan mengubah polisi lautnya menjadi Penjaga Pantai Vietnam (VCG) dan menempatkan entitas baru tersebut langsung di bawah kepemimpinan Kementerian Pertahanan. Ini juga membentuk Pasukan Pengawasan Perikanan Vietnam (VFSF) di bawah Kementerian Pertanian dan Pembangunan Pedesaan. Tindakan ini terjadi setelah Tiongkok mengkonsolidasikan empat lembaga penegak hukum maritim di bawah bendera CCG pada tahun 2013.

Pertemuan antara penjaga pantai Tiongkok dan Vietnam setelah penempatan anjungan minyak Haiyang Shiyou 981 oleh Tiongkok mendorong Vietnam untuk memperkuat penjaga pantainya dan lembaga penegak hukum lainnya. Tak lama setelah kejadian tersebut, Vietnam memutuskan untuk mempersenjatai kapal VFSF-nya dengan senjata kecil untuk berpatroli di Laut China Selatan.

Sementara Vietnam telah meningkatkan kemampuannya secara signifikan, menyamai kekuatan China akan menjadi hal yang sulit. Total tonase VCG mencapai 35.500 pada 2016, dibandingkan dengan Cina 190.000. Jika kita memperhitungkan VFSF, celahnya bisa lebih kecil. Menurut International Institute for Strategic Studies, jumlah total berbagai jenis kapal patroli dan pesawat yang diperoleh VCG dan VFSF telah mencapai setidaknya 100, dibandingkan dengan 448 CCG.

Pada bulan Oktober 2014, pemerintah Vietnam menyetujui rencana jangka panjang yang ambisius untuk memodernisasi penjaga pantai, termasuk akuisisi empat kapal patroli multiperan 4300 ton kelas Damen DN-4000, empat kapal pemotong kelas DN-2000 2200 ton dan delapan kapal patroli lepas pantai kelas TT-1500 seberat 1500 ton. Kapal seberat 4.300 ton itu akan menjadi yang terbesar yang dioperasikan oleh penjaga pantai di Asia Tenggara. Dua dari empat kapal berbobot 4.300 ton diharapkan siap beroperasi pada 2019, sehingga total tonase VCG menjadi 45.380.

Meskipun China memiliki dua kapal penjaga pantai besar, masing-masing berbobot lebih dari 10.000 ton, garis pantai Vietnam yang panjang di sepanjang Laut Cina Selatan dan kedekatan geografisnya dengan wilayah tersebut akan memberikan keuntungan operasional alami bagi kapal penjaga pantainya. Mengandalkan kapal berukuran kecil hingga sedang yang didukung oleh pesawat maritim akan cukup untuk melayani tujuan patroli reguler dan melindungi kedaulatan teritorial dalam operasi perang.

VCG juga tampaknya akan diberi kekuatan lebih untuk menggunakan senjata di laut. Pada bulan April 2018, Vietnam merilis rancangan undang-undang yang jika disahkan akan memberikan aturan keterlibatan Penjaga Pantai yang lebih fleksibel untuk memperingatkan kapal-kapal yang dianggap ‘ beroperasi secara ilegal ‘ di perairan yang diklaim Vietnam.

Pengumuman itu dikeluarkan saat Penjaga Pantai China dipindahkan ke Angkatan Polisi Bersenjata Rakyat China, di bawah administrasi langsung dari Komisi Militer Pusat China. Asimetri kemampuan antara CCG dan VCG juga mendorong yang terakhir untuk mencari bantuan eksternal. Amerika Serikat memberi Vietnam dua belas kapal patroli, sementara Jepang memberi Vietnam enam kapal patroli bekas dan menjanjikan enam kapal baru. Kedua negara juga menawarkan pelatihan untuk staf VCG.

Vietnam telah menerapkan strategi ‘lambung putih’ yang menyerupai pendekatan China di Laut China Timur dan Selatan. Strategi ini menempatkan VCG dan VFSF di garis depan di perairan yang disengketakan, bersama aktor lain termasuk angkatan laut, nelayan, dan milisi maritimnya. Pada bulan Agustus tahun ini, VCG secara resmi digambarkan oleh Majelis Nasional sebagai ‘ kekuatan inti ‘ dalam melindungi keamanan nasional dan ketertiban dan keselamatan maritim.

China dan Vietnam, dua penggugat terbesar di Laut China Selatan, semakin bergantung pada penjaga pantai untuk menegaskan kedaulatan. Sementara menggunakan penjaga pantai daripada angkatan laut untuk menangani sengketa maritim dapat membantu mengurangi kemungkinan kontak militer langsung, pengalaman masa lalu menunjukkan bahwa penjaga pantai juga terlibat dalam sejumlah besar pertempuran kecil. Sebagaimana dicatat oleh Pusat Kajian Strategis & Internasional, ‘dari 55 insiden besar yang teridentifikasi di Laut China Selatan sejak 2010 dan seterusnya, setidaknya satu kapal CCG (atau penegak hukum maritim China lainnya) terlibat dalam 76 persen insiden’.

Hubungan bilateral antara CCG dan VCG telah menunjukkan tanda-tanda optimisme, karena kedua pihak telah melakukan beberapa patroli perikanan bersama dan latihan pencarian dan penyelamatan di Teluk Tonkin di mana batas maritim telah ditetapkan. Namun perilaku mereka di perairan yang disengketakan di Laut China Selatan masih harus dilihat.

Dengan semakin banyaknya kapal CCG, VCG, dan VFSF yang ikut bermain, situasi menjadi semakin rentan terhadap pertempuran kecil dan eskalasi. Pasukan penjaga pantai dari kedua negara dipersenjatai dengan senjata ringan dan telah menyatakan kesediaan mereka untuk menggunakannya di laut.

Untuk memitigasi risiko ini, Code for Unplanned Encounters at Sea (CUES 2014) yang berpusat pada angkatan laut yang ada perlu diperluas untuk mencakup penjaga pantai dan kapal sipil lainnya. Sebagai alternatif, kode atau perjanjian jenis CUES baru yang memberikan transparansi dan komunikasi yang lebih baik di antara penjaga pantai dan kapal lain dapat diberlakukan.

Sampai langkah-langkah tersebut diambil, stabilitas kawasan tidak dapat dijamin.

YANG Fang adalah kandidat PhD di Pusat Kajian Strategis dan Pertahanan, Universitas Nasional Australia. Ia juga merupakan Visiting Research Associate di China Program dari S. Rajaratnam School of International Studies (RSIS), Nanyang Technological University, Singapura.

Tinggalkan Balasan